Spicy Corn & Nopalito Salad

I’m ashamed to say that, as much as I like what this country has given me for the last four years that I’ve made it my home, 4th of July is surely not a holiday I care for. In a country where I’m banned from selling cakes baked in my own kitchen, unless triple inspected by the FDA and have an insurance for $100,000, or from placing a plant outside of my house because somebody could sue me for tripping, it amazes me that police can carelessly drive by children lighting fireworks and fires next to cars and say nothing. I might be a party pooper, I know, but shootings are not uncommon in Chicago, and having shooting-sounds and fire all night long next to your house is no party for me. Anyways, after receiving resounding applause for my two salads last night, rain started pouring, thunder lighted the sky, and the smell of powder spread everywhere. A very apocalyptic scene if you ask me. But if this salad would, in fact, have been my last meal, I wouldn’t have shed a tear. It was fresh, amazingly delicious, and unexpected; and I will make it time and time again. My second salad was just pineapple chunks covered in lemon juice, tajin chili, and dried pineapple with chile. Also a hit. So please, enjoy the summer, be careful around fire, and don’t sue me for selling cakes. Have a great weekend!IMG_0178

 

Spicy Corn & Nopal Salad:

  • 6 ears of corn on the cob
  • 1/2 red onion
  • 3 limes
  • 2 serrano chiles
  • 2 C nopales, cleaned and chopped (available at your Mexican groceries, like La Casa del Pueblo, or Cermark)
  • 1/2 lb queso fresco, or cotija cheese
  • 1/2 Tbsp honey
  • 1 tsp kosher salt
  • 1 Tbsp white wine vinegar

Heat a grill or cast-iron skillet over high heat. Add some oil and place the corn in one layer. Let them get charred and then flip, repeating until the whole corn is charred and wrinkly. Season with salt. Let them cool before cutting out the kernels off the cob.  Slice the onion and chiles super thin and place in a large bowl. Add the juice of the two lemons, honey, salt, and vinegar. Use a wooden spoon to mix and crush the onions a bit to allow the juices to penetrate. Let that marinade for  10 minutes.

Heat a skillet over medium-high heat and cook the nopales with salt and pepper, until they start to brown and most of their water is gone. Add the corn and nopales to the bowl with the onion and mix well. Crumble the cheese and add to the salad. Refrigerate for an hour if possible. IMG_0162IMG_0166IMG_0169IMG_0171

Español

Por más que agradezco lo que este país me ha dado los últimos cuatro años de mi vida, puedo decir con confianza que el 4 de julio (día de la independencia) no es mi fiesta favorita. En un país en donde me prohiben vender pasteles hechos en casa a menos de que mi cocina haya sido inspeccionada tres veces por el FDA y tenga un seguro por más de $100,000 dólares, y en donde te pueden demandar por poner una planta afuera de tu casa por si alguien se tropieza, me parece ridículo que la policía pueda pasar por calles llenas de familias con niños prendiendo pirotécnicos y cosas en fuego, y no diga ni pío. Por otro lado, ayer, después de servir mis dos ensaladas en la parrillada y recibir muy fuertes aplausos por mi contribución, la lluvia se soltó, el cielo empezó a relampaguear, y todo el parque olía fuerte a pólvora. Un paisaje bastante apocalíptico en mi opinión. Y aún así, me sentí tranquila de pensar en mi ensalada como mi ultima comida. Además de eso, llevé piña picada con tajín, limón, y piñitas enchiladas, y fue otro éxito rotundo. IMG_0184

Ensalada de elote asado y nopalitos:

  • 6 elotes enteros
  • 1/2 cebolla morada
  • 2 chiles serranos
  • 1 Cda vinagre de vino blanco
  • 1/2 Cda miel
  • 3 limones
  • 1 cdta sal
  • 250g queso cotija
  • 2 T nopales limpios y picados

Calentar una parrilla con un poco de aceite. Poner los elotes y dejar que se empiecen a dorar, ir volteando como cada 5 minutos hasta que queden asados por todas partes y se vean un poco arrugados. Dejar enfriar antes de desgranar y sazonar con sal. Rebanar la cebolla y el chile muy delgados. Poner en un tazón grande con el jugo de los 3 limones, la miel, sal, y vinagre. Usar una cuchara de madera para aplastar las cebollas para que puedan absorber mejor los sabores. Dejar marinar por 10 minutos. De mientras, calentar un sartén con aceite y poner los nopales. Asar hasta que queden un poco obscuros y arrugados, sazonar con sal y pimienta. Mezclar en el tazón de la cebolla, el elote, nopales, y queso deshecho con las manos. De preferencia, dejar enfriar una hora antes de servir.

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