Spring Artichoke Salad

Today was a strange day. Whilst packing shoes and books I realized it was on this day, five years ago, that I met Aslan, under a sea of stars at the planetarium of the Children’s Museum in Mexico City. And today, after almost four years between these tight four walls, we pack to move into a new home. According to my numbers, at least 200 people have come through this door to taste my food. According to Aslan, at least 400… So it is sad. But it was about time to move into a place where you can get from the dining room to the bathroom without having to pull back the couch, circle the kitchen counter, and climb a pile of biblical commentaries… and then to the right. While we pack the house, we have been invited to home-sit our friends’ beautiful home, and here, I made the most Spring-forward dish of the year. Served next to a simply dressed pasta and a glass of chilled wine, on the terrace.

 

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Recipe:

  • 4 artichokes
  • 1 cup sugar peas
  • 1 cup greek yogurt, or ricotta cheese
  • 1/4 C pine nuts
  • 1 lemon, sliced in half
  • 5 mint leaves
  • 1 tsp red chili flakes
  • 1 tsp salt
  • olive oil & pepper

Preheat oven to 375ºF. Pluck off the outer leaves of the artichokes until you reach the softer leaves. Make a bath of cold water and juice of half a lemon. Place the artichokes there while you work with one at a time- this keeps them from turning brown. Take one, peel the stem, cut the top third part, and slice in half. Use a small knife to cut away the inner fuzzy center and spiky purple leaves. Repeat with the rest. Drain and toss with olive oil, salt and pepper. Place on a baking sheet and roast for 25 minutes, turning them halfway. Meanwhile, heat a pan with a bit of oil and char the peas on both sides, until blackened and tender. Season with salt and pepper. Mix yogurt with lemon juice and zest, salt, and chili flakes. Spread it over a plate and sprinkle with pine nuts. Place artichokes and peas, and top with torn mint leaves. IMG_5564IMG_5583IMG_5581

Español

Hoy fue un día un tanto extraño. Además de darnos cuenta de que hoy hace 5 años nos conocimos Aslan y yo (!), nos salimos de la casa que nos lleva manteniendo pegaditos por los últimos casi 4 años. No por completo, pero de aquí a junio estaremos viviendo en una casa prestada, y luego… para siempre. Yo digo que más de 200 personas conocieron ese hogar y comieron algo mío. Aslan dice que hasta 400… Pero bueno, era tiempo de encontrar un lugar donde pudiéramos llegar del comedor al baño sin tener que pasar por la cocina, sobre el sillón, por el cuarto, entre los libros, a la derecha.  Llegando a esta casa hice este platillo de alcachofas y ejotes con yoghurt. Extremadamente primaveral, para comer con una pasta y un vinito en la terraza.

IMG_5571Receta:

  • 4 alcachofas
  • 1 T ejotes dulces (o vainas de chícharo dulce)
  • 1 T yogurt griego o queso ricotta
  • 1 limón, su jugo y ralladura
  • 1 cdta chile seco (pepperonccino)
  • 1 cdta sal
  • pimienta al gusto
  • 1/4 T piñones
  • 5 hojitas de menta fresca

Calentar el horno a 190ºC. Poner un tazón con agua fría y exprimir medio limón en ella- para que no se obscurezcan las alcachofas. Quitar las hojas externas de la alcachofa hasta llegar a las hojas más tiernas. Pasarlas al agua con limón y una por una irla sacando para pelar el tallo un poco, rebanar la tercera parte superior de las hojas y cortarlas a la mitad y con un cuchillo chico, sacar el centro peludo y las hojas moradas. Regresarlas al agua hasta acabar con todas.  Secarlas y pasar a una charola para el horno. Combinar con aceite de oliva, sal y pimienta. Meter al horno por 25 minutos, volteandolas a la mitad. Calentar un sartén con poco aceite. Agregar los ejotes y dorarlos con sal y pimienta. como 5-7 minutos de cada lado. Mezclar el yoghurt o ricotta con el jugo de medio limón, la ralladura de limón, chile, y sal. Extenderlo en un platón y encima acomodar las alcachofas, ejotes, piñones, y menta.

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