Basic (molasses) Challah

Hay de trenzas a trenzas, el reto es hacerlas más inflada que la trenzas de las floristas de alcatraces en la pintura de Diego Rivera. Igual que las trenzas del cabello, las jalot son a la vez prácticas y artesanales, el producto de una combinación del arte y lo cotidiano. El tipo de jalá que yo he comido desde bebé no se parece mucho a este producto. Los judíos Ashkenazis trajeron a Estados Unidos (y fueron adaptando) esta receta de un pan mucho más dulce que el que conocemos en México la mayoría de los Sefarditas. Nuestra jalá tiene mucho menos huevo, más aceite, y menos azúcar, y no pretendo nunca lograr un resultado cercano a la mejor jalá de México que se dora en los hornos de Amiga, pero ésta jalá tiene lo suyo. Es especialmente buena tostada un poco y con aguacate al día siguiente, y la melaza le da un sabor muy particular (pero se puede hacer con miel o azúcar si prefieren evitarlo). Es una actividad increíble para sacar tu creatividad durante una mañana de fin de semana. 

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Jalá Básica con Melaza:

  • 4 1/2 cdta levadura seca (2 sobres)
  • 1 1/2 T agua tibia
  • 1 cdta azúcar
  • 1/4 T azúcar
  • 6 1/2 T harina, y extra si es necesario
  • 2 cdta sal kosher
  • 4 huevos grandes
  • 2/3 aceite neutro (vegetal, de uva, canola, etc)
  • 1/4 T melaza (o miel, azúcar normal o morena)
  • 1 yema de huevo para barnizar
  • 1 Cda ajonjolí negro (o blanco, o sal gruesa)
  1. Poner el agua en un recipiente y espolvorear con la levadura y cucharadita de azúcar. Dejar reposar 5 minutos hasta que empiece a burbujear un poco
  2. Combinar la sal, harina, y azúcar en el tazón de la batidora con el gancho. Mezclar en otro recipiente los huevos, aceite, y melaza.
  3. Mezclar todo junto, incluyendo el agua con la levadura, hasta que quede una masa no muy pegajosa. Agregar más harina hasta que quede como una masa maleable. Engrasar un tazón con aceite y poner la masa. Cubrir con plástico y una toalla y dejar en un lugar tibio para que se infle por 2 horas. Debe duplicar su tamaño.
  4. Calentar el horno a 200º. Dividir la masa en 2 (para hacer dos panes). Cada parte se divide en 4 para hacer la trenza de 4, o en 3 para una trenza regular. Se trenza, y se pasa a un papel para el horno y a una charola. Se barniza con el huevo y se deja reposar 30 minutos. Se vuelve a barnizar y se espolvorea con el ajonjolí.
  5. Se hornea por 30 minutos o hasta que quede dorada. Dejar enfriar antes de cortar.

fullsizeoutput_65b4IMG_5464IMG_5467I’ve probably cooked over 40 Shabbat dinners during the last four years, and somehow,  I’ve only managed to make challah about two times. I learned how to make sweet challah with Lior Mashiach last summer in Tel Aviv. She makes it look so simple and perfect, and she recently made a black one using zinc. But I tell you, it ain’t so easy. I also learned that I’m terrible trying to give instructions without touching food. My mouth cannot explain what my hands want to make, and very little people understand my threadless thoughts. But I had Aslan make this challah (his first), after watching me do it only once, and let me tell you, he’s almost a natural. Really quite almost. For this recipe, I used Molly Yeh’s, but using molasses as my sweetener of choice and black sesame for contrast. Use whatever sweetener you prefer, this one gives it a little kick, but most of the times, that’s not what one looks for in challah, and I understand. fullsizeoutput_65bbfullsizeoutput_65b6

Basic Challah with Molasses (2 loaves):

  • 4 1/2 tsp (2 envelopes) dry active yeast
  • 1 1/2 C warm water
  • 1 tsp plus 1/4 C sugar
  • 6 1/2 C flour, plus more as needed
  • 2 tsp kosher salt
  • 4 large eggs
  • 2/3 C oil (grapeseed, canola, vegetable)
  • 1/4 C molasses (or sub for brown sugar, regular sugar, or honey)
  • 1 egg yolk for egg wash
  • 1 Tbsp black sesame seeds (or white, or flaky salt)
  1. Combine water, 1 tsp sugar, and yeast in a small bowl. Let it rest for 5 minutes to get foamy.
  2. Combine flour, salt, and 1/4 C sugar in the bowl of a mixer with the dough hook.
  3. Combine eggs, molasses, and oil in a bowl
  4. Mix everything together and knead until no longer sticky but not dry either. Add more flour if needed (not too much tho!) and work it for 7 minutes or so.
  5. Oil a bowl and place the dough inside, cover with plastic wrap and let it rise in a warm place for 2 hours or until doubled in size.
  6. Divide the dough into two (it’s enough for 2 loaves), and braid each one, like the video shows, or however you prefer. Transfer to a baking sheet with parchment paper, brush it with the egg wash and let it rise for 30 minutes.
  7. Heat oven to 375ºF. Brush them again with the egg wash, sprinkle sesame, and bake for about 30 minutes, or until golden brown. Let them cool before eating.

 

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