Eggplant Marinara

I hadn’t had this dish in a really long time, and somehow I ended up having it twice in a day. I got the latest version of Lucky Peach Magazine online (for $2.99), this time they focus solely on vegetables, more specifically, Power Vegetables. Basically, veggie dishes that triumph on their own, with no need for the meat. This is, as Peter Meehan mentions, a bastardization of the dish, and I’m sure many Sicilians will scold me for reading that the eggplants in this dish have not gone through a golden bath of sweet sweet oil. Not even a quick shower. They’re roasted, and just as Peter, I would “eat it hot or cold, in a sandwich, as a main course, anything. I would eat it in a car, at a bar, with a bear, I would eat it anywhere.” We had it with some toasted sourdough and a drizzle of good olive oil. But last night, our Roman friends had some leftover from a Sicilian friend that cooked it for them. This one was very deeply fried and very salty (for some). It was delicious, but I wouldn’t say 500-calories-worth better than mine.  I still believe deeply roasting the eggplants makes them powerful and perfect for the dish, but if your a fryer, go right ahead. Also, if you’re lazy, you can buy marinara sauce and skip the part of making it. Bon Appetit!

IMG_5336Recipe:

  • 3 eggplants
  • 1/4 C olive oil
  • 2 cups parmesan cheese, shredded
  • 40 oz canned tomatoes, preferably San Marzano
  • 1 tsp salt
  • 1 tsp pepper
  • 1 tsp oregano
  • 1 tsp basil
  • 5 garlic cloves
  • 1/4 C olive oil
  •  1 ball of fresh mozzarella

Preheat the oven to 350º. Slice the eggplants into rounds and toss them with olive oil, salt, and pepper. Line two baking sheets with foil and arrange the eggplant pieces without them touching too much. Bake until they are deeply browned and soft, about 30-40 minutes. Meanwhile, slice the garlic and place it in a pot with 1/4 C olive oil and cook until starting to get some color. Crush the tomatoes with your hands and add them to the pot. Add some water to the can to get all the leftover tomato out and add that to the pot. Season with salt and pepper and bring to a boil. Then lower the heat, add oregano and basil and cook, simmering, for 40 minutes. If the tomatoes didn’t dissolve, use a food processor to grind them down. Use a square pyrex or another shallow lasagna dish, and cover it with some of the sauce. Make a layer of eggplant and sprinkle with lots of cheese. Repeat that twice and finish with the cheese. Cover with foil and bake for 1 hour. Serve with slices of fresh mozzarella and grilled bread or pasta.

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Español

Hace mucho no comía un platillo de berenjenas a la parmesana, pero por alguna razón, el destino me trajo a comerlo dos veces en el mismo día. Lo quise hacer para el blog, después de pedir mi copia online de la revista Lucky Peach (centrándose en puros platillos de verduras) por $2.99- muy recomendada. Y por la noche, nuestros amigos italianos nos invitaron a cenar la versión clásica que un amigo siciliano les había preparado. La diferencia entre las dos fue, probablemente, unas 500 calorías, un poco de reflujo, y no mucho más. Creo que algo que hizo mi platillo espectacular fue el uso de los jitomates enlatados San Marzano, que si los pueden encontrar, valen toda la pena. Pero estoy segura de que un clásico siciliano le hubiera escupido a mi platillo si supiera que no pasaron por un baño de aceite mis queridas berenjenas. En México mi mamá las servía siempre junto a un plato de pasta con puro aceite de olivo y sal. Ayer las comimos con pan sourdough tostado y un muy buen aceite de oliva. Pero saben extremadamente bien sin nada de carbohidratos. Bon appetit!

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Berenjenas a la Parmesana:

  • 3 berenjenas
  • 1/4 T aceite de olivo
  • sal y pimienta
  • 5 dientes de ajo
  • 1 1/2 latas de jitomates San Marzano de preferencia (1,200 ml)
  • 1/4 T aceite de olivo
  • 2 cdta sal
  • 1 cdta pimienta
  • 1 cta albahaca en polvo
  • 1 cdta orégano
  • 2 T queso parmesano rallado
  • 1 bolia queso Mozzarella fresco (o burrata)

Calentar el horno a 180ºC. Rebanar las berenjenas en rodajas de 0.5 cm. Ponerlas en un bowl para mezclar con el aceite de olivo, sal y pimienta. Forrar dos charolas para el horno con aluminio y acomodar las rodajas en una sóla capa. Meter el horno por 30.40 minutos hasta que queden muy aguadas y doradas. De preferencia sacarlas a la mitad y voltearlas. De mientras, picar el ajo y ponerlo a calentar con 1/4 T aceite de olivo en una olla. Cuando se empiece a cocinar, agregar los jitomates, exprimiendo cada uno con las manos para que se deshagan. Enjuagar con agua la lata y agregar esa agua a la olla (como 1/4 T agua). Sazonar con sal, pimienta, el orégano y albahaca. Dejar que hierva, bajar el fuego y cocnar por 40 minutos. SI no se deshicieron todos los jitomates, pasar a una licuadora. En un pyrex cuadrado, hacer una capa de salsa, luego acomodar una capa de berenjenas y cubrir con queso parmesano; repetir dos veces más, acabando con el queso parmesano. Cubrir con aluminio y meter al horno por una hora. Servir con rebanadas de queso mozzarella fresco y pan tostado y aceite de oliva. O con una pasta.

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