A Better Niçoise

Apparently, a niçoise salad is a French composed salad. Meaning, everything in its place, neatly piled up over a base of something, and always dressed with a strong vinaigrette. I was never a niçoise person, but I always liked the idea of it. Since I was a child, I’ve had issues with eating eggs. I slowly progressed, first with eating whites, but always drowning in salsa to hide their flavor. Then whole eggs also scrambled in salsa, cheese, and veggies. Over the last four years, I’ve learned to eat them fried, that was a big step and then poached (or the other way around). But boiled is still my curse. That’s why a niçoise always scares me. But this time, I managed to cook a perfectly soft-boiled egg. Meaning, the yolk was still silky, while the whites were cooked through, and I must admit, I’m into it. As long as it can be hidden under a sharp vinaigrette and lots of other ingredients. I made this salad with very little options in my fridge. So you can make yours too, with whatever you find. Keep the vinaigrette tho, and the lentils, Alison Roman said to do so, everything else, I made up. So get creative and make it pretty.

IMG_5006Recipe:

  • 1 cup lentils
  • 2 cups water+salt
  • 1 can tuna in olive oil
  • 2 eggs
  • 1 bag green beans
  • 2 fresh or pickled radishes
  • 1 sweet potato
  • 1 shallot
  • 4 garlic cloves
  • 1/2 C olive oil
  • 1 tsp coriander seeds, smashed
  • 1 tsp cumin (or cumin seeds)
  • 1 tsp red chili flakes
  • 2 lemons
  • salt and pepper

Cook the lentils in the water- boil and then simmer for about 25 minutes. Boil water and cook the sweet potato until tender, cool and dice. Use the same water to boil the eggs for 6 minutes, not longer! Take them out and place in very cold water to cool. Then peel and slice in half. Heat a pan with some olive oil and cook the green beans until blackened, season with salt and pepper. Heat a small pot and add the olive oil, chili flakes, cumin, coriander seeds, and thinly sliced garlic. Cook over very low heat for 15 minutes. Use a peeler to get the lemon zest and thinly slice the shallot. Add the lemon peel and shallot to the oil and cook for another 5 minutes. season with salt and pepper. Thinly slice the radishes (if not pickled). Mix the lentils with half the oil and place over a large plate. Pile the green beans on one side, sweet potatoes next, then the eggs, the drained tuna, and the radishes. Season everything with salt and pepper and squeeze le lemon juice on top.

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Español

La ensalada niçoise siempre me ha parecido muy atractiva, pero peligrosa. Toda mi vida he pasado quitandome un odio hacia los huevos que mi mamá me metió (en contra de su voluntad). Empecé por no comer huevo en general, en mi adolesencia comencé a aceptar las claras revueltas inundadas en salsa. Luego pasé a poder comer huevo entero revuelto, también inundado en salsa y otras cosas. Y los últimos años aprendí a comer huevo pochado, luego estrellado. Lo único que me falta es el huevo duro, y no estoy segura de que lo vaya a lograr, pero hoy descubrí que un huevo hervido suave, lo puedo tolerar. Cocinandolo exactamente 6 minutos y luego pasandolo a un baño de agua helada, la yema se queda suave y no tiene ese sabor odioso de huevo duro. Esta ensalada la hice con pocas cosas que encontré en mi refrigerador, así que sean creativos, con lo que sea que tengan. Pero hagan el aderezo, y las lentejas, y sean concientes de los colores, eso es lo que hace esta ensalada una belleza también.

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Receta:

  • 1 T lentejas
  • 2 T agua o caldo
  • 1 lata de atún en aceite de olivo (otríz es el mejor)
  • 2 huevos
  • 1 bolsa de ejotes
  • 1 camote
  • 2 rábanos frescos o encurtidos
  • 1 echalote, rebanado en tiras finas
  • 1/2 T aceite de oliva
  • 4 dientes de ajo, rebanados finamente
  • 1 cdta peperoncino
  • 1 cdta semillas de cilantro, aplastadas
  • 1 cdta comino
  • 1 cdta sal
  • 2 limones
  • pimienta y sal

Cocer las lentejas en el agua con sal. Hervir agua y cocer el camote hasta que quede medio tierno. Dejar enfriar y rebanar en pedazos. Usar la misma agua para hervir los huevos 6 minutos exactamente. Preparar un baño de hielos para cuando salgan del agua. Dejar enfriar, pelar y rebanar por la mitad. Calentar un sartén y poner los ejotes con aceite de oliva, sal y piemienta, hasta que se pongan medio negros. En una ollita, calentar el aceite de oliva, cilantro, comino, ajo, y peperoncino. A fuego muy lento, dejar por 15 minutos. Pelar el limón y rebanar la cáscara, Agregar la cáscara y el echalote rebanado al aceite y cocinar otros 5 minutos. Mezclar las lentejas con la mitad del aderezo y poner en un platón. Rebanar los rábanos muy delgados. Acomodar cada verdura en un espacio, el atún, los huevos, y sazonar con más sal, pimienta, el jugo de los limones, y más aderezo si es necesario.

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