Cauliflower Stuffed Pita

I’ve been wanting to make this stuffed pita ever since I came back from Tel Aviv. Although many many places do not nail their cauliflower the way I like it (most of them deep fried it), the one I had inside a puffy pita was the tastiest I can remember having. I had also just pierced my ear for the first time in 13 years so my perception of things might’ve been a bit skewed. I can’t remember the name of that place, but for what I remember, it had a very nicely roasted cauliflower with some spices, some tahini, and maybe hummus? Who knows, but I offered to cater a meal of stuffed pitas this Tuesday at the University of Chicago, and this is my first trial making my own pita pockets. It’s fairly quick and easy. What you need is a very hot oven; about an hour and a half, an hour and twenty minutes which are just resting time; and a rolling pin. I stuffed them with beet hummus, and cauliflower roasted with a bunch of spices, but Tuesday I’ll offer some with beet chicken salad and avocado, other with roasted eggplant with za’atar, and this cauliflower hummus one. Also a quinoa salad and chocolate babka. Let’s see what the intellectuals think about this.IMG_4085

Pita Bread:

  • 1 cup lukewarm water
  • 2 tsp dry active yeast
  • 1/2 tsp sugar
  • 1/4 C (35g) whole wheat flour
  •  310g AP flour
  • 2 tsp salt
  • 2 Tbsp olive oil

Mix water,  yeast, sugar, whole wheat flour, and 1/4 cup of the white flour in a bowl and let it rest for 15 minutes. It should get foamy. Then add all but 1/2 cup of the flour and mix well. Let the dough rest for 10 minutes, then knead for about 3 minutes. Place in a big bowl and cover it with plastic wrap and a towel on top. Let it rise for about 1 hour in a warm place.  You can start heating your oven and this will help the temperature rise around your kitchen, to 450º and place a pizza stone or baking sheet on the middle rack. Then divide it into 6 equal pieces, form them into balls, and cover again with the plastic wrap, letting them rise for 15 more minutes. Now take each ball and, wit some of the extra flour, roll it into a flat disk. Open the oven and quickly place the disk onto the surface. Close the door and let it bake for 3 minutes. It will be puffy. Take it out and place under a towel to cool down completely before slicing it open. Repeat with the rest.

Cauliflower:

  • 1 head cauliflower
  • 2 Tbsp spice mix (with the spices you have, like a mix of curry, smoked paprika, cumin, coriander, zumac, etc)
  • 1 Tbsp kosher salt
  • Black pepper
  • olive oil
  • Beet or regular hummus, and prepared tahini* for assembly.

Cut the cauliflower into florets. Place them in a bowl and drizzle with olive oil and the rest of the ingredients. Toss to combine. Place on a baking sheet, trying to have them separate from each other. Bake at 400º until crispy (about 25-35 min).

To assemble the pitas, open them (they should be easy to separate with a knife), and spread a thick base of hummus, then the cauliflower, and drizzle some tahini inside.

*To prep the tahini, mix 1/4 C tahini paste with the juice of 2 lemons, one smashed garlic clove, salt, pepper, and some water. IMG_4077fullsizeoutput_603cfullsizeoutput_6052fullsizeoutput_6053Español

Uno de los platillos que llevo prometiendo hacer desde que regresé de Israel, son estos panes árabes rellenos de coliflor al horno y hummus. Como un falafel de coliflor, pero mejor, haciendo el pan desde cero. Y les prometo, no está nada complicado. Sólo necesitas una hora y media, de la cual una hora y veinte minutos no tienes que hacer nada más que esperar. Ya que los tengas, puedes rellenarlos de lo que quieras, como ensalada de pollo y betabel con aguacate, berenjenas con za’atar, o esta coliflor al horno, con hummus de betabel, y thine.

Pan Árabe:

  • 1 T agua tibia
  • 2 cdta levadura instantánea
  • 1/2 cdta azúcar
  • 1/4 T (35g) harina integral
  •  310g harina normal
  • 2 cdta sal
  • 2 Cda aceite de olivo

Combinar el agua, levadura, azúcar, sal, harina integral, y 1/2 T de la harina blanca. Mezclar bien y dejar que espume por 15 minutos sin tocar. Agregar el resto del harina (menos media taza)  mezclar bien por 3 minutos. Poner en un bowl grande y dejar reposar 10 minutos. Sacar y amasar agregando un poco más de harina para que no quede tan pegostiosa. Cubrir el tazón con plástico y luego una toalla y dejar reposar en un lugar tibio por 1 hora, o hasta que se expanda al doble. Se puede ir calentando el horno, a 240º, para que la cocina se caliente un poco más, y poner una piedra o charola para el horno adentro. Formar la masa en 8-6 bolitas y ponerlas en una superficie con un poco de harina. Cubrir con plástico y dejar reposar 15 minutos más. Ir sacando de una en una, y con un rodillo aplanando en un círculo. Sin abrir mucho el horno, poner el círculo de masa en la charola dentro del horno y dejar que se cosa por 3 minutos. Sacar y repetir con cada pieza. Al sacar, pasar inmediatamente a una toalla que lo cubra, y dejar que se enfríe antes de abrir por la mitad.

Coliflor:

  • 1 coliflor
  • 2 Cda mezcla de especies (con las especies que tengas, como curry, paprika ahumada, comino, cilantro, zumac, za’atar, etc)
  • 1 Cda sal kosher
  • Pimienta negra molida al gusto
  • Aceite de olivo
  • Hummus de betabel, o regular, y thine preparado* para los sándwiches

Rebanar la coliflor en floretes. En un tazón, combinar con aceite de olivo, sal, pimienta, y la mezcla de especies, hasta que queden bien cubiertas. Pasar a una charola para el horno, en una sola capa, y hornear a 220º hasta que se doren (25-35 min).

Para rellenar las pitas, untar una buena capa de hummus adentro, luego la coliflor, y un poco de thine preparado.

*Para preparar el thine, mezclar 1/4 T pasta de thine con jugo de 2 limones, un ajo picado, sal, pimienta, y agua suficiente para crear una consistencia líquida.

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