Mushroom Toast

Roll out the red carpet, for the queen of all toasts has arrived. Or arrived a while ago to my stack of cooking books and was left untouched for the fear of the unknown (Gjelina cookbook again). My brother sent me a podcast to listen Paul Stamens talk about the amazing things mushrooms can do, within the earth, and for humans and their health. Very interesting stuff, but my mind eventually drifted to YouTube videos about child ballet auditions and Russian documentaries with very dubious English voice-overs. But I kept listening and remembered a few key facts:

  1. Mycofobia: fear of mushrooms.
  2. Mushrooms can feed you, kill you, heal you, or send you on spiritual journeys.
  3. 30% of the soil is made from fungi.
  4. I just love that the plural of fungus is fungi, like the plural of octopus is octopi (apparently this was the conversation where my interest in words conquered Aslan’s heart, or at least made him decide to ask me on a few datei); cactus–cacti; sprinkles-sprinkli (sorry, I just made that up).
  5. Only 5 out of thousands of fungi species are actually poisonous

 

I still have about 1 hour and 56 minutes to go on that podcast, so I’ll come back to you with more info later on. But meanwhile, this really is the best a toast can be. The different textures of mushrooms, the creaminess of the sauce, and the crunch on the sourdough are every (non-mycofobiac) foodie’s toast dream come true. (We added avocado the next morning too).

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Mushroom Toast:

  • 3 cups mixed wild mushrooms (enoki, trumpet, oyster, etc)
  • 1 garlic bulb, peeled
  • 1 cup olive oil
  • 2 sprigs thyme
  • 2 bay leafs
  • 1 cup creme fraiche
  • 1/2 cup dry white wine
  • salt and pepper to taste
  • 4 pieces of good bread
  • chives or parsley

First, make a garlic confit. You’ll have enough to save for a later use on pasta or salads. Preheat the oven to 350º. Place all the peeled garlic cloves into a small baking container and pour the olive oil to cover them entirely. Add the thyme and bay leaves. Bake until garlic is soft, about 40 minutes. Meanwhile, cut the mushrooms into chunks, depending on the type of mushroom. If they’re thin like enoki, just divide them. Heat a large pan with olive oil, and place one batch of the mushrooms to sear. Have them all in one layer and don’t move them around. Season with some salt. When browned on one side, turn them to get a good sear on the other side, then take them out and repeat on the next batch. When all have been browned, place them all back in, add four of the garlic cloves from the confit you just made, chop them and add them to the pan. Add the wine and let it reduce by one half. Add the creme fraiche and mix until the sauce is creamy and not too thin. Season with salt and pepper to taste. Brush your pieces of bread with olive oil and toast them on a clean pan. Divide the mushrooms over the toast and sprinkle some chives or parsley on top.

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Español

Por alguna razón, casi no tengo recetas de hongos en mi blog, y puede que sea la verdura que más como en mi vida diaria. Según mi hermano, son buenos para el cerebro, y según un podcast que me mandó, existe tal cosa como la Micofobia, o el miedo a los hongos. Quizás porque siempre los hemos asociado con alimentos peligrosas que pueden ser mortales. Pero la segunda cosa que aprendí del podcast (antes de desconcentrarme con videos de audiciones de ballet de niños de 9 años en Rusia), es que sólo existen como 7especies mortales en Estados Unidos. Dato curioso, el Papa Clemente VII murió de envenenamiento por comer Oronja Verde (o “death cap”) en 1534, y el Emperador Claudius posiblemente también en el Siglo 54 DC. Espero que toda esta plática de muerte les haya abierto el apetito, porque esta receta es ganadora. Consigue diferentes tipos de hongos, todos funcionan, y un MUY BUEN pan (o haz el tuyo ;)), y tendrás la mejor cena del mundo.

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Toast de Hongos:

  • 3 tazas de hongos variados (trompeta, enoki, setas, etc)
  • 1 ajo entero, pelado por completo
  • 1 T aceite de oliva
  • 2 ramitas de tomillo fresco
  • 2 hojas de laurel
  • 1 T creme fraiche
  • 1/2 T vino blanco seco
  • sal y pimienta al gusto
  • 4 rebanadas de pan fresco
  • perejil o cebollín

Vamos a hacer unos ajos confitados que se pueden usar para pastas, ensaladas, sopas, etc (sólo se ocupan 4 dientes para los hongos). Precalentar el horno a 180º. Poner los dientes de ajo pelados en un recipiente para el horno pequeño. Cubrirlos con aceite de oliva hasta que queden cubiertos por medio centímetro. Agregar las ramitas de tomillo y hojas de laurel. Meter al horno por 40 minutos o hasta que queden suaves. Reservar 4 dientes para la receta y guardar los demás con el aceite en un bote de vidrio.  Mientras tanto, lavar bien los hongos y rebanar en pedazos grandes, dependiendo del tipo de hongos. Los más delgados se pueden quedar enteros. Calentar un sartén grande con aceite de oliva. Poner en una sola capa (si no caben, hacer en dos o tres tandas) y dejar que se doren de un lado, con un poco de sal, sin mover. Voltear para que se doren del segundo lado. Repetir con la siguiente tanda hasta que todos estén dorados. Pasar todos al sartén. Picar cuatro de los dientes de ajo que horneamos y agregar al sartén. Agregar el vino y dejar que se evapore la mitad del líquido. Agregar el creme fraiche y mezclar hasta que quede un poco espeso. Sazonar con sal y pimienta al gusto. Con una brocha, cubrir los panes con un poco de aceite de oliva y tostar en un sartén caliente. Pasar a un platón y cubrir con los hongos. Decorar con el cebollín o perejil y servir de inmediato.

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