This isn’t Borscht

But it’s close. And to be honest, I wasn’t exactly sure what borscht consisted on (my grandma would be ashamed of me), but after some research, I can offer you some quasi-interesting facts. Borscht is usually a slightly acidic soup, sometimes served cold, in the summer, but also warm for wintertime. In the 1930’s, while Jews suffered anti-semitism in New York, banned from staying at many hotels, they started going to the Catskill Mountains and created resorts. New restaurants opened, some of them offering borscht throughout the day, every single day. The region became known as the “Borscht Belt.” It was also one of the (if not the first) recipes to make it to space, through a pre-recorded broadcast in Sputnik 4. It was later also packed in tubes as space food.   But this one recipe, created in a California kitchen full of Mexican immigrants, is only reminiscent of borscht for its color.  Inspired by Gjelina’s recipe, with a couple twitches to make it easier for you, and me too. It’s a carrot, beet, and tomato soup.  I made the Pomodoro sauce used in this recipe, and I was eating it with a spoon– it was so good. So you are welcome to buy yours and skip that step, but making it will leave you extras for some finger-licking pasta later on. I also made the mistake of using a homemade chicken broth, and I’m regretting it terribly– it turns out, I hate the tast of chicken broth. So use a veggie one or water. fullsizeoutput_600a

Beet, Carrot & Tomato Soup:

  • 3 cups cherry tomatoes, or the same amount of other tomatoes, quartered if big.
  • 1/3 C olive oil
  • 3 tsp kosher salt
  • 1 tsp sugar
  • 3 carrots, cubed
  • 2 big beets or 5 small, cubed and peeled
  • 1 large onion, sliced
  • 4 garlic cloves
  • 1 bay leaf
  • 3 cups vegetable stock
  • 1 tsp tomato paste
  • 1/2 tsp harissa

Place tomatoes and olive oil and salt in a large pot over medium heat. Let cook for about 15 minutes, or until you see as a thick sauce. Add the sugar and cook one more minute. Reserve 1/2 cup for the soup and save the rest for other use. Heat a large pot with some olive oil. Cook the onions until soft, then add the carrots and beets and season with salt. Cook for 20 minutes. Add the garlic and cook 2 more minutes. Add harissa and tomato paste and cook 3 more mins. Add the stock, bay leaf, and simmer until veggies are super soft: 20-30 minutes. Add pomodoro sauce. Place into an immersion blender and pulse until creamy. Serve with strained yogurt, toasted bread, and chives or seeds on top.

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Español

Esto no es un borscht, pero probablemente es lo más cercano que llegaré a hacer un borscht. Honestamente, no estoy tan segura que se lo que es o como sabe un borscht (mi abuela debe estar muy descepcionada de mi), pero hice un poco de investigación y les tengo un par de datos curiosos. En los 30’s, los judíos de Nueva York estaban enfrentando mucho antisemitismo, y siendo discriminados en los hoteles, por lo que sus vacaciones tuvieron que ser trasladadas a las montañas, al sureste de NY. Ahí se crearon resorts y restaurantes, varios que servían borscht todo el día, todos los días: frío en el verano, caliente en el invierno. A ésta región se le dió el nombre derrogativo de “Cinturón del Borscht.” La receta de borcht también fue la primera en llegar al espacio: los soviéticos grabaron una receta que fue emitida en el espacio dentro del Sputnik 4. Pero bueno, esta receta se produjo en una cocina de California con varios Mexicanos empleados, así que clásica no va a ser. Es una mezcla de betabel, zanahoria, y jitomate. Las sobras de la salsa de pomodoro están increíbles para una pasta.

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Sopa de betabel, zanahoria y jitomate:

  • 3 T jitomate cherry, o normales, en cuartos.
  • 1/3 T aceite de olivo
  • 3 cdta sal kosher
  • 1 cdta azúcar
  • 3 zanahorias, picadas
  • 2 betabeles grandes, o 5 pequeños, picados
  • 1 cebolla grande, rebanada
  • 4 dientes de ajo, picados
  • 1 hoja de laurel
  • 3 T consomé vegetal
  • 1 cdta pasta de tomate, o katsup
  • 1/2 cdta harissa

Poner los jitomates con el aceite de olivo y sal en una olla a fuego medio y dejar que se cree una salsa. Probar después de 15 minutos y agregar azúcar si le hace falta. Cocinar hasta que quede una salsa espesa. Reservar media taza para la sopa y guardar lo demás para otro uso. Calentar una olla con aceite de olivo, cocinar la ceblla hasta que quede suave; agregar las verduras picadas y sazonar con sal. Cocinar por 20 minutos. Agregar el ajo y cocinar 2 minutos más. Agregar la pasta de tomate y harisa y cocinar 3 minutos. Agregar el caldo y hoja de laurel. Dejar cocinar a fuego lento pot 20-30 minutos, hasta que las verduras queden muy suaves. Quitar la hoja de laurel, agregar el pomodoro, y moler en una licuadora hasta tener la textura deseada. Servir con pan tostado, yoghurt, y cebollín, o semillas.

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One Comment

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  1. A Borscht by any other name still tastes as beet…unless it’s Summa Borscht.

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