Grilled Fish with Pistachio Pesto

I think this is the first time that I’ve cooked a whole fish.

Or maybe the second, the first must have flown into the pan a year ago, its blackened head serving as a surreal catalyst of luck for Rosh Hashanna. And now, with the Jewish New Year approaching again, I think of how much easier it would be to be a fish. And now that I said it I can only think of the song by Juan Luiz Guerra, Quisiera ser un Pez, or “I would like to be fish”A very weird song that talks about  hopes of becoming a fish for the purpose of “touching my nose to your fish tank”, “making bubbles of love,” and “to satiate this madness, wet in you.” Obviously sounding far better, but still lascivious as hell, in Spanish. But I was meaning to talk about the New Year and my hopes for it. Yet, after all that’s been happening (diabolic babies posing as presidents; signs of the end of the world; nazis and the KKK), maybe all I can really hope for is to become a fish… and make bubbles of love… because nothing else seems to be a better choice.

But, if I were a fish, it would be pretty rude to write about grilling a fish, particularly one named Dennis. So let’s weigh the options. This is a very simple grilled fish, but the pistachio pesto is an amazing accompaniment. It’s also amazing for pasta.IMG_2903

Grilled Fish:

  • 1 dennis or other white fish
  • 3 cloves garlic
  • sea salt, black pepper, olive oil
  • 1 lemon

Pesto:

  • 1/2 cup shelled pistachios
  • 1/2 cup olive oil
  • 1/4 cup fresh basil
  • 1/4 cup grated parmesan cheese
  • salt and pepper to taste
  • 1 garlic clove

For the pesto, toast the pistachios in a pan for a couple of seconds, shaking the pan so they don’t burn. Place unpeeled garlic cloves in the pan and toast for two minutes, until the skin blackens a bit. Peel them and place in a food processor with the pistachios, basil, some salt and pepper, and olive oil. Pulse until you have a paste, it doesn’t need to be smooth, small pieces of pistachios will remain. Add the parmesan and pulse again. Taste and adjust seasoning, and add more olive oil if needed.

Heat up a grill. Clean the fish and make three diagonal cuts on both sides of the fish. slice garlic and place slices on every cavity, as well as sea salt, pepper, and olive oil. You can also add thin slices of lemon to the cavities. Place the fish on the grill and cook, covered, for about 10 minutes. Flip and cook for another 7-10, checking to see if you can easily pierce the flesh. It should be easy to pierce when it’s ready. Serve hot with pesto on the side and lemon halves. IMG_2896IMG_2873

Español

Esta es la segunda vez que cocino un pescado entero. La primera hace uno o dos años para Rosh Hashana, que se acerca nuevamente. En el año nuevo judío se come un pescado, siempre entero para tener en mente la cabeza y cola del año… y esperando comenzar el año “שנהיה לראש” de cabeza, “ולא לזנב” y no con la cola. Un bonito mensaje. Pero con todo lo que está pasando este año: Presidentes que son basicamente bebés diabólicos; terremotos y tsunamis, o señales del fin del mundo; nazis y KKK en E.U., me pongo a pensar si la mejor opción sería convertirme en pez. Cosa que me hace pensar en la terrible pero increíble canción de Juan Luis Guerra, Quisiera ser un pez, que habla del deseo de convertirse en pez para “tocar mi nariz en tu pecera y hacer burbujas de amor, por donde quiera” además de “hacer siluetas de amor, bajo la luna, saciar esta locura” todo esto “mojado en ti.”  Extrañamente prefiero ponerme a analizar esta canción que pensar en mi visión para el futuro.

Pero por otro lado, convertida en pez no podría estar cocinando a otros peces en la parrilla, en especial peces con nombres como Dennis. Pros y cons. El pescado está cocinado súper sencillo pero el pesto de pistache le da un toque muy especial. También queda delicioso con una pasta. IMG_2901

Pescado a la parrilla:

  • Un pescado entero blanco (dorado o parecido), limpio por dentro.
  • 3 dientes de ajo
  • sal de mar, pimienta negra y aceite de olivo
  • un limón amarillo

Pesto de pistache:

  • 1/2 T pistaches sin cáscara
  • 1/2 T aceite de olivo
  • 1 diente de ajo con cáscara
  • 1/4 T queso parmesano
  • 1/4 T albahaca fresca
  • 1 cdta pimienta negra
  • sal al gusto

Para el pesto, se ponen los pistaches en un sartén caliente para tostarlos un poco, moviendo todo el tiempo. Pasarlos a un procesador de alimentos. Poner el diente de ajo con cáscara y dorarlo un poco en el sartén. Pelar y pasar al procesador. Agregar también el aceite de oliva, albahaca, pimienta, y un poco de sal y moler hasta tener una pasta semi-suave. Van a quedar pedazos pequeños de pistache. Agregar el parmesano y moler un poco más. Probar y ajustar el sazón.

Calentar una parrilla. Lavar y secar el pescado. Hacer tres cortes diagonales a los lados del pescado (como en la foto), de cada lado. Rebanar los dientes de ajo y meter rebanadas en cada cavidad, junto con sal de mar, piemienta y aceite de olivo (también se pueden poner rebanadas delgadas de limón). Si tienes una rejilla para poner el pescado, mételo ahí, si no, directo a la parrilla. Tapar y dejar cocinar unos 10 minutos aproximadamente, hasta que la piel se dore. Voltear y cocinar otros 7-10 minutos. Si picas el pescado con un palillo grueso debe poder pasar facilmente. Servir de inmediato con el pesto al lado y rebanadas de limón.

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2 Comments

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  1. Hola Tamar
    Me encantan tus recetas, felicitó tu creatividad… te sigo y he hecho algunas recetas.
    Soy Jasibe Michan
    Mama de Lilian y José (y más, pero q tu recuerdes) Bet hayladim
    Sigue así, mucha suerte !! ⭐️🍀✨

    Like

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