Zucchini Pesto Shells

Inspiration can’t be taken for granted. I learned that last night while sitting half-wine-asleep next to two amazing writers. Some need sleepless nights, others post-it plastered walls, others fasting. I need reading other people’s blogs. and coffee. lots of coffee. and today, while skimping through Molly Yeh’s, I came upon a piece of information I didn’t before realize I needed. It turns out that my hatred for mayo comes from a long lineage of jew-mayo haters. it’s been documented throughout the ages, and although I never saw it as a heritage issue, my mom never cooked us anything containing mayo, unless it was a Russian salad that my dad loves, or a chipotle infused one that tastes nor looks anything like the real-slimy, bodily-fluid-looking stuff. If you ever paid close attention to the appearance of a jar of Hellman’s in Hannah and her Sisters (I hadn’t), right when Mickey comes back from the store with his first crucifix and portrait of Virgin Mary, you might start noticing a trend. Apparently, asking for a pastrami sandwich with mayo on white bread was seen as an act of courage (and obviously terrible taste) in every NY deli; in 1905, the British writer Frank Schloesser wrote, “Much modern depravity … I attribute to the unholy cult of Mayonnaise.” And so on.  Just a heads up, this post has no mayo, nor should it have, but this was what inspired me today: feeling like a part of something bigger. If I had been feeling like an outsider as a Jew and maybe doubting my roots, I now feel settled. Like a ground was set beneath me, and no slippery suspicious white substance was covering it. As for Aslan… I hope he finds a link that saves him some other way.

This is a perfect summery pasta, and if you can find big-ass macaroni, the better it will be.

  • 2 medium zucchinis
  • 1 big garlic clove
  • 1/4 cup olive oil
  • 1/4 cup parmesan cheese
  • 1 tsp salt
  • 1 tsp oregano
  • 2 Tbsp pine nuts- optional
  • 1/4 cup fresh basil
  • 2 tsp coarse black pepper
  • 1/4 cup labneh
  • 1/4 cup pasta water
  • 500g pasta shells
  • 1/4 cup feta cheese, in cubes

Heat a pan with a bit of olive oil. Chop the zucchini and mince the garlic. Cook in the pan until starting to brown. Take half the zucchini and garlic mix and place it in a blender with the parmesan, olive oil, oregano, basil, pine nuts, salt, and pepper. Blend until creamy. Meanwhile, cook the pasta with some sea salt until al dente. Take some of the pasta water and add it to the sauce. Let it cool a little, then mix in the labneh. Taste and adjust seasoning. Cut up the cheese into small cubes. Serve the pasta with the sauce and zucchini pieces, topped with the cheese.

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Español

Normanlemente soy más floja y sólo escribo una buena historia en un sólo idioma, pero mi descubrimiento de hoy merece ser leido por la mayor cantidad de gente posible. Resulta que lo que yo pensabaque era una diferencia de gustos completamente secular por un condimento popular, es mas religioso de lo que se puede imaginar. El condimento en cuestion, la mayonesa, ha sido odiada por judíos a lo largo de los siglos, y ha sido la forma de detectar a gentiles cada vez que se enfrentan a un sandwich de pastrami. Si recuerdan (vease arriba), el momento en donde Mickey (Woody Allen) decide convertirse al cristianismo en Hanna y sus Hermanas, lleva a su casa una bolsa conteniendo: un crusifijo, un retrato de la virgen María, un pan Wonder, y un bote de mayonesa Hellman’s que se pone directamente frente a la cámara. Esto no es product placement por cierto. El escritor Frank Schloesser en 1905 escribió: “Mucha de la depravación moderna… se la atribuyo al blasfemo culto a la mayonesa.” Les aviso que mi receta de hoy no incluye mayonesa, pero hoy fue uno de esos días que descubres que tu búsqueda espiritual por una conección real con tu pueblo, no estaba más lejos que el Oxxo más cercano. Ahora siento que un piso se ha creado bajo mis piés, y ninguna substancia sospechosamente blanca, babosa y desagradable ha sido trapeada sobre él. Espero que Aslan encuentre su propia conección con el judaísmo, porque en cuanto a mayonesa, ya perdió.IMG_1966

Pasta con Pesto de Calabaza:

  • 2 calabazas medianas
  • 1 diente de ajo grande
  • 1/4 T aceite de olivo
  • 1/4 T queso parmesano
  • 1 cdta sal
  • 1 cdta orégano
  • 2 Cda piñones, opcional
  • 1/4 T albahaca fresca
  • 2 cdta pimienta negra molida gruesa
  • 1/4 T jocoque
  • 1/4 T agua de pasta
  • 500g pasta
  • 1/2 T queso feta o fresco

Picar la calabaza y el ajo y poner en un sartén a dorar con un poco de aceite de oliva y sal. Pasar la mitad de la mezcla a una licuadora con el orégano, aceite, parmesano, pimienta, albahaca, piñones y sal, y moler hasta que quede una salsa cremosa. Cocer la pasta al dente y usar un poco de esa agua para mezclar con la salsa. Dejar enfriar un poco y agregar el jocoque. Servir con la otra mitad de calabaza asada, la salsa y el queso encima. IMG_1970IMG_1973IMG_1978

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