Mango Eggplant Noodles

I wish my post could start like so: “With the beautiful weather we’ve been having, the sun radiating every morning, and the warmth on my shoulders…” But we’ve been cursed with a gray and cold week that has me crawling under my sheets. So today I set out to create my own imaginary spring and hope I could fool the weather report in my gut. And so I did! The freshness and yet comforting nature of this dish makes you feel like you’ve been rained by sunshine and cherry blossoms. It’s an unusual combination of flavors that creates an amazing balance and complexity to a fairly simple dish (speaking like a true food writer, I know). Make it when you feel in desperate need of some harmful UV rays, or when you’re having too much of them. Inspired/stolen from Ottolenghi’s Plenty.

Mango Eggplant Noodles:

  • 1 large eggplant
  • 1 mango
  • 500g brown rice noodles or similar
  • 1 cup grape seed o sunflower oil
  • 1/2 C rice vinegar
  • 3 Tbsp sugar
  • 1 tsp salt
  • 1-2 tsp chili flakes or 1/2 red chile, minced
  • 1 tsp sesame oil
  • 2 garlic cloves, smashed
  • 1 lemon+its zest
  • 1/2 red onion
  • 1/4 cup fresh mint, cilantro or parsley

In a small saucepan, heat the vinegar, sugar and salt until sugar dissolves, about 1 minute. Take it out and mix with the chile, garlic and sesame oil. When cold, mix in the lemon zest and juice. Chop the eggplant and heat a skillet with half the oil. When hot, fry the half the eggplant, then do the other half with more oil as needed. Place in a colander with paper towels and sprinkle with salt. Boil water to cook the noodles and cook according to package, they are usually done pretty quickly, don’t let them overcook. Take them out and place over a towel to cool down. Slice the mando, chop the mint and thinly slice the onion. Mix everything in a bog bowl and serve or chill for an hour or two.IMG_0554IMG_0539IMG_0541Español

Este post debería empezar así: “Debido al calor y buen clima que hemos tenido estos últimos días, el sol radiante y los arboles floreciendo cada mañana…” Pero no. Namas no damos con el clima en Chicago. Llevamos sin ver el sol una semana, parece clima de guerra y lo único que he querido hacer es esconderme bajo mis sábanas. Pero hoy me di a la tarea de crear mi propia primavera imaginaria. Quería ver si haciendo un platillo refrescante y colorido, mi percepción actual del mundo podría cambiar. Y me siento satisfecha con el resultado. Hizo su trabajo… los 10 minutos que duró. Es una mezcla de sabores muy interesante que crea un platillo super complejo pero muy reconfortante también. Hazlo cuando estés llorando por un poco de rayos UV, o cuando tengas un exceso de. La receta la adapté/robé de Plenty de Ottolenghi.

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Noodles con Berenjena y Mango:

  • 1 berenjena grande
  • 1 mango
  • 1 T aceite de uva o girasol
  • 1/2 T vinagre de arroz
  • 3 Cda azúcar
  • 1 cdta sal
  • 2 ajos aplastados
  • 1/2 chile rojo o 1/2 Cda pepperonccino
  • 1 cdta aceite de ajonjolí
  • 1 limón+ su ralladura
  • 500g noodles de arroz o similares
  • 1/4 T menta fresca, o albahaca
  • 1/2 cebolla morada

Poner en una olla chica el vinagre con el azúcar y la sal. Poner al fuego un minuto hasta que se disuelva el azúcar. Quitar del fuego y mezclar con el chile, aceite de ajonjolí y los ajos. Rebanar la berenjena. Calentar un sartén con la mitad del aceite y cuando esté muy caliente, freír la mitad de la berenjena hasta que se dore. Poner sobre una coladera con toallas de papel. Repetir con la segunda mitad. Espolvorear con sal. Calentar una olla grande con agua y sal, poner a hervir los noodles. Se cocen en minutos, hay que estar atentos a que no se sobrecozan. Sacar y poner sobre un trapo de cocina. Picar el mango y la menta. Rebanar la cebolla finamente. Mezclar todo y servir al momento o un par de horas después. IMG_0567IMG_0569

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