Macarrón con Pollo

This was my leftover late-night meal of choice when I was a teen and recreated satirical telenovelas with my friend Mijal. Her mom is one of the greatest cooks I know, and this dish proved it. It’s so simple that it makes no sense to explain. I was trying to describe it for my friend Jonathan, and he could not seem to grasp the cravings I got from it. “It’s like a pasta bake,” he said, and it made me cringe. It’s so not a pasta bake. It’s so much more, and your taste buds know it, but for that, you must try it. I had an entire chicken that I wanted to use, so I boiled it to make some stock, used the breasts for the pasta and fried the rest. Aslan was a happy boy.

IMG_0492Macarrón con pollo (and chicken stock, you can also avoid that by just having 2 chicken breasts boiled until cooked):

  • 500g long pasta, the thicker the better.
  • 1 chicken (or two chicken breasts with skin)
  • 1 carrot
  • 1 onion
  • 1 celery
  • 1 tsp peppercorns
  • 2 Tbsp salt
  • olive oil
  • 1 tsp paprika
  • 1 tsp cinnamon

In a large pot of hot water, add the clean chicken and vegetables, add the peppercorns and 1 Tbsp salt. Let it boil and then cover and simmer until chicken is ready and falling off the bone, about 90 minutes. Take out the chicken and strain the stock. We will use 2 cups for the dish, the rest freeze and use for something else, discard the vegetables. Cut out the breasts from the chicken and chop into smaller pieces. Heat a skillet with some olive oil and brown the pieces with some stock. Boil the pasta in water with salt for only 5 minutes. Cut a piece of parchment the size of the base of your extended pot where you’ll cook the “cake.” Oil the bottom and sides of the pan and place parchment inside. Cover the bottom with half the pasta, mix it with half the spice mix. Add the chicken. Now add the second half of the pasta and mix with the rest of the spices. Pour 1.5 cups stock into the pot and place in the stove to cook in very low hear for about two hours. When ready, flip it unto an extended dish and wait 2 minutes before taking the pan off. Good luck!

Fried Chicken

  • 2 legs + 2 thighs + wings (from the boiled chicken)
  • 1 cup flour
  • 1 Tbsp paprika
  • 1/2 Tbsp pepper
  • 1 tsp salt
  • 1 tsp cayenne pepper
  • 1 egg
  • 1-2 cups canola oil

Heat oil. Mix dry ingredients in a plate. Beat egg in a bowl.  Flour the chicken pieces, then cover with egg and pass through flour again. Fry until crispy.

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Español

Este platillo ha sido de mis antojos de media noche por muchos años. Era el clásico recalentado que comíamos en Cuernavaca, o en casa de Mijal mi amiga, después de un largo día de grabar nuestras telenovelas satíricas. Su mamá es de las mejores cocineras que conozco y este platillo lo demuestra. Es la cosa más sencilla que puedes hacer, y hace tan poco sentido lo bueno que es cuando lo tratas de explicar. Es básicamente pasta con pollo. Sin más. Sin especias, sin verduras, sin nada. Pero hay algo que lo vuelve especial, y hay pocas cosas más reconfortantes. Yo tenía un polo entero que quería usar y con él hice caldo suficiente para la pasta y para congelar. Usé las pechugas para la pasta y lo demás lo freí para ver la felicidad de Aslan como niño chiquito. Lo puedes hacer mucho más sencillo sólo cociendo dos pechugas y teniendo listo caldo para la pasta. Cambié un poco la receta y le puse un poco de canela y paprika. IMG_0494

Macarrón con pollo (y caldo de pollo. Si no quieres hacer todo, puedes sólo cocer 2 pechugas y tener caldo para cocerlo):

  • 500g pasta larga (entre más gruesa mejor)
  • 1 pollo entero con piel (o dos pechugas)
  • 1 zanahoria
  • 1 cebolla
  • 1 apio
  • 1 cdta pimienta en grano
  • 2 Cda sal
  • aceite de oliva
  • 1 cdta paprika
  • 1 cdta canela

Poner el pollo y las verduras en una olla grande llena de agua caliente. Agregar la pimienta en grano y dejar que hierva. Bajar el fuego y tapar por 90minutos aproximadamente, hasta que el pollo quede cocido. Sacar el pollo y colar el caldo, descartando las verduras. 2 tazas de caldo se usan en la receta, lo demás se puede congelar o usar para un sopa. Las pechugas se rebanan en trozos. Se calienta un sartén con aceite de oliva y se ponen a dorar con un poco de caldo de pollo. Se hierve agua para la pasta y se cose por 5 minutos. Se cuela. Se corta un pedazo de papel encerado del tamaño de la base de la olla que se vaya usar para el pastel. Se cubre la base con él y se engrasa toda la olla. Se agrega la pasta y se mezcla con la mitad de la paprika, canela y sal. Se cubre con el pollo y luego la otra mitad de pasta, con la otra mitad de especias. Se agrega 1.5 T de caldo del pollo y se pone a lumbre baja por 2 horas aproximadamente. Para desmoldar, se voltea sobre un plato extendido, y sin levantar la olla, esperamos 2 minutos para que acabe de bajar todo, luego se levanta y se sirve.

Pollo Frito:

  • 2 patas + 2 muslos + alitas (del pollo hervido), con piel
  • 1 T harina
  • 1 Cda paprika
  • 1/2 Cda pimienta
  • 1 cdta sal
  • 1 cdta pimienta cayenne
  • 1 huevo
  • 1-2 T aceite de canola

Mezclar los ingredientes secos en un plato. Batir el huevo en un bowl. Poner a calentar el aceite. Pasar las piezas por el empanizado, luego el huevo, y otra vez por el empanizado. Poner a freír hasta que quede dorada la piel.

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