Birthday Challah

Saved by the Gods of Bread and the lunar calendar, my birthday missed Passover by three glorious days. So before sinking into the world of unleavened breads and unsavory salads, I encouraged myself to make and eat everything I wanted. From freshly made ravioli filled with ricotta cheese to a monster-sized chocolate filled challah covered in sprinkles. But as I promised, I would wait until every kitchen was refilled with flour and yeast to publish this. I would never like you to feel like a diabetic child in a candy store. So I waited, and you patiently did too, and now you have it. Make it for a birthday or a fun occasion. Obviously, the fillings can be anything you can dream of (nuts, halva, tahini, peanut butter, …).


Birthday Challah (makes 2, or a monster-sized one):

  • 4 1/2 ts dry yeast (2 envelopes)
  • 1 1/2 cups warm water
  • 1 tsp sugar+1/4 cup sugar
  • 6 1/2 cups flour (plus more if needed)
  • 2 tsp kosher salt
  • 4 large eggs
  • 2/3 cup canola/grapeseed/corn oil
  • 1/4 cup honey
  • 1 egg yolk+ 1 Tbsp water for the egg wash
  • 1 cup chocolate chips
  • 1/4 cup sprinkles

Combine the yeast, 1 tsp sugar and water in a small bowl and let it foam for 5 minutes. in a standard mixer combine flour, salt, and sugar. in a separate bowl, mix the eggs, oil and honey. Mix everything together in the mixer and beat with a dough hook for 7 minutes. It should be slightly sticky, so add more flour if it’s too sticky. Oil the bowl beneath the dough, cover with a clean towel and let it rise for 2 hours. Divide it into 3 or 6 pieces, make every piece a rectangle shape, and fill the center with chocolate chips. Use the egg wash to brush the sides and fold them in to make a rope. Do this for each rectangle. Braid in whichever way you like, cover and let rise 30 minutes. Preheat oven to 375º, brush loaves with egg wash and sprinkle with (guess what?) sprinkles! Place on a baking sheet and bake until golden brown (about 30 min).



Salvada por los dioses del pan y del calendario lunar, mi cumpleaños evadió Pesaj por tres gloriosos días. Días en los cuales me prometí aprovechar cada gramo de harina y levadura que pudiera meter en mi cuerpo. Desde ravioles hechos en casa (rellenos de tomillo y ricotta), hasta una jalá tamaño elefante rellena de chocolate y cubierta con chochitos. Pero prometí no subir la receta hasta que toda casa (discúlpenme celiacos), pudiera regresar a ser bañada por harina y levadura. Así que aquí la tienen. el relleno puede ser tan variado como su imaginación lo permita (halva, crema de cacahuate, nueces, thine, cajeta…).


Jalá de chocolate (suficiente para 2 panes o una gigante):

  • 4 1/2 cdta levadura instantánea en polvo (2 paquetes)
  • 1 1/2 T agua tibia
  • 1 cdta azúcar+1/4 T azúcar
  • 6 1/2 T harina (+2 tazas extra si se necesitan)
  • 2 cdta sal kosher
  • 4 huevos grandes
  • 2/3 T aceite de canola/uva/maíz
  • 1/4 T miel
  • 1 yema de huevo+ 1 Cda agua para el barníz
  • 1 T chispas de chocolate
  • 1/4 T chochitos/granillo

Combinar la levadura con el agua y la cdta de azúcar y dejar que espume por 5 minutos. Mezclar en una batidora el harina y la sal. Mezclar en otro recipiente los huevos con el aceite y la miel. Combinar todo el na batidora y mezclar bien. Batir con el gancho por 7 minutos en álto. La masa debe quedar un poco pegosteosa pero no tanto, ir echando más harina hasta que quede una consistencia suave pero con cuerpo. Tapar y dejar reposar 2 horas. Se puede devidir la masa en dos para que no se salga del recipiente al inflarse. Dividir en tres o seis piezas, con un rodillo aplanar cada pieza en forma de rectángulo. Rellenar el centro con las chispas. Barnizar los costados y envolver las chispas con los costados. Repetir con cada pieza. Trenzar, tapar y dejar reposar 30 minutos. Barnizar y espolvorear con los chochitos. Hornear a 200ºC hasta que se dore.


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  1. MONICA SCHEJTMAN April 20, 2017 — 3:24 am



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