Tahini Za’atar Challah

It is not my intention to fool you into thinking that making challah is anything but fun and easy. It takes time, therefore patience, and either a KitchenAid or heavy arm strength. It is a custom among, at least Mexican, Jews, to make challah with the bride, a day or two before her wedding. I have been part of this ceremony many times, and the results are rarely surprising in a good way. I’m not sure if it’s the lack of time, the correct flour, or kneading, but it always turns out hard and tasteless. I once sent one to my parents-(not yet)-in law, and I’m sure they doubted my abilities as a wife, at least for a moment.  But somehow, the first time I tried doing it here, following a NYT recipe with some twists of my own, and a mighty KitchenAid, the results were glorious. This time I decided to go for something a bit more exciting and added tahini and za’atar. It lacked salt and it was a bit undercooked, but I still though it pretty amazing. I’ve recently been learning about the customs of Sefardic jews in Spain before and during the Inquisition, and it turns out, they used to have pretty much the same customs we now have for brides, although they had a different idea of beauty, and used to wax all of their eyebrows out. We now go for waxing everything else out and still call it “spa-day.”


Tahini Za’atar Challah:

    • ½ cup/118 ml warm water
    • 2 ¼ tsp active dry yeast (1 packet)
    • cup/78 ml olive oil
    • large eggs
    • 1 large egg yolk
    • 3 tbsp sugar
    • 2 tsp kosher salt
    • 360 to 420 grams (3-3 1/2 cups) bread flour, plus more for kneading dough
    • 1/4 cup tahini+pinch of salt
    • za’atar
    • 1 egg+ 1 Tbsp water
    • 3 Tbsp sesame seeds
  • Mix the yeast with the water and let it sit for 5 minutes until foamy. In a mixer with the hook attachment, mix the olive oil, yeast mixture, eggs, egg yolk, sugar and salt. Mix until combined. Add the flour, one cup at a time, until it forms a not too stiff and not too sticky dough. The dough must come away from the sides of the bowl but not be too dry. Beat it on high for 10 minutes. Move it to the side so you can oil the bowl with olive oil. Cover it with a kitchen towel and let it rise for 1.5-2 hours. Punch the dough and let it rise again for 45 minutes. Take it out and separate into 3 pieces. Roll them into ropes. With a rolling pin, flatten them into rectangles and fill with a tablespoon of tahini and a sprinkling of za’atar. Beat the egg with the water and brush the sides of the rectangles. Roll them into ropes and pinch them until safely closed. Follow the video to make the braid! Brush with egg wash and sprinkle with sesame seeds. Let it rise for 30 minutes more. Then bake at 375ºC until golden at the top. (25-35 minutes) img_7590img_7621


En mi experiencia, hacer jalá en México nunca ha sido una tarea fácil. Por lo general, las veces que lo intenté resultaron en caos, con trenzas aparentemente agradables, pero un pan duro como piedra. Una vez, antes de casarme, les mandé como regalo una de ellas a mis (próximos) suegros. Estoy segura que comenzaron a dudas mis capacidades como esposa por un momento. Pero aprendí que siguiendo una receta, teniendo la harina correcta, y una maravillosa batidora KitchenAid, todo es posible. Se trata de paciencia más que nada. También aprendí (he estado leyendo un poco sobre costumbres de judíos sefardíes) que las costumbres de la tevilá/hammam/o baño de la novia, siguen siendo casi las mismas desde el SXV. Hasta el desayuno con un séquito de mujeres después de la ceremonia. Pero no leí nada sobre hacer pan. De cualquier forma, ahora sé que teniendo una buena receta y la paciencia para hacerla, puedes rellenar estos panes de lo que tu corazón mas desee. Por ejemplo, tahine y za’atar. img_7606img_7623Jalá con Tjine y Za’atar:

    • ½ T/118 ml agua tibia
    • 2 ¼ cdta levadura activa en polvo (1 sobre)
    • T/78 ml aceite de oliva
    • huevos grandes
    • 1 yema de huevo
    • 3 Cda azúcar
    • 2 cdta sal kosher
    • 360- 420g (3-3 1/2 T) Harina para pan (bread flour)
    • 1/4 T thine+una pizca de sal
    • za’atar
    • 1 huevo+1Cda agua
    • 3 cda ajonjolí

Mezclar la levadura con el agua y dejar espumar por 5 minutos. Pasar a una batidora con gancho, y combinar el aceite, azúcar, sal, huevos y yema de huevo. Mezclar. Agregar el harina, una taza a la vez, mezclando hasta que quede una masa poco pegosteosa, que se separe sola de las paredes del tazón (es probable que no se requiera toda el harina). Batir por 10 minutos en velocidad alta. Mover la masa para poder barnizar el tazón con aceite de oliva. Tapar con un trapo de cocina y dejar reposar por 1.5-2 horas. Golpear levemente la masa para sacar el aire y volver a dejar reposar por 45 minutos. Dividir la masa en 3 partes iguales. Formar cuerdas de cada parte, y con un rodillo aplanar para crear rectángulos largos. En el centro de cada rectángulo esparcir una cucharada de thine y espolvorear con za’atar. Batir el huevo sobrante con el agua y barnizar los lados de las cuerdas para luego envolver la parte central, asegurándonos de que no se abra la masa. Seguir el video para hacer la trenza. Pasar a una charola para el horno, barnizar con huevo y espolvorear con ajonjolí. Dejar reposar 30 minutos y calentar el horno a 220ºC. Meter a hornear hasta que se dore la parte de arriba, 25-35 minutos. img_7589



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  1. Your Challah looks flat out AMAZING. Great job!


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