Baked Cauliflower Falafel

I was able to spend most of my life with an under-appreciation of Israeli food without an issue. There’s something about it that I didn’t quite get, and a lot of cilantro, which I hate.  But lately, there has been a craze for it and I’m starting to get it. It’s about simplicity with a very complex twist. It’s about spices and freshness, and tahini. It’s about eating with your hands and sharing. It’s about nourishing the body as well as the soul, and about grinding simple sesame and tuning it into gold, taking dried chickpeas and grinding them to the point of hummusnesness that everyone can agree on. It’s about everything that we must fight to keep: a table with a conversation and a shared understanding that if nothing else, we can all get our hands dirty over some pita and hummus, and appreciate the experience.  As Yotam Ottolenghi puts it, “In the Middle East, there’s a small piece of land with two nations fighting over it. Everything is important, including the food.”- food represents pride and heritage. When we have a past and a culture, we strive to keep it, because we know there’s nothing more certain than the past. And to be honest, there’s nothing I see currently that accepts foreignness as much as the food culture does. And that’s a treasure we must fight to preserve. We must take our hands, get them dirty, converse, share, maybe get some heat going  (in the kitchen and on the table), but keep on it, maybe not to find a common ground, but at least understand that neither lacks the passion and pride to share what we call home.

Cauliflower Falafel with Chipotle Tahini

  • 1 ¾ cups dried chickpeas
  • 3 garlic cloves
  • 1/2 head cauliflower
  • 1 small onion
  • 1 bunch parsley
  • 1 Tbsp cumin
  • 1 Tbsp coriander
  • 1/2 Tbsp sea salt
  • a dash of cayenne pepper
  • black pepper
  • 1/2 tsp baking soda
  • 1 Tbsp lemon juice
  • olive oil
  • 1/4 cup tahini paste
  • 1 chipotle with 4 Tbsp adobo sauce
  • 2 garlic cloves

You need to soak your chickpeas in water the day before, they need about 24 hours. When ready, drain them. Chop the onion, parsley, garlic, and cauliflower. Now place it all on your food processor (in batches if need be). Add the spices and salt. Mix baking soda with 1 Tbsp water and mix, add it to the batter. It needs to be grainy but be able to hold its shape. Place it all on a sieve over a bowl. Place it in the freezer for 20 minutes. Try to squeeze most of the water out of it. Cover a baking sheet with parchment paper. Cover with olive oil (this will help them brown nicely). Create small disks with your hands and place on the sheet. Bake on a preheated oven at 370º. When browned on the bottom, flip them so the top gets browned too. Make the tahini by placing the paste, garlic, chipotles with sauce, lemon juice, and some olive oil on the food processor and mix until spreadable. Add water if needed.  Add salt and pepper to taste. Serve warm over pita or as a side.

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Español

El gusto por la comida israelí no fue algo que adquirí desde pequeña. Demasiado cilantro. Pero últimamente he llegado a apreciar no solo su sabor, sino todo lo que implica la cultura que lo rodea. Se trata de simplicidad con un giro complejo. Se trata de ensuciarse los dedos y compartir el mismo plato de hummus en donde el “double dipping” está aceptado. Se trata de sentarse en una mesa y compartir palabras y entradas, y verse a los ojos mientras todos se embarran. De convertir simples semillas en oro líquido, y berenjenas en delicias. De compartir una mesa en donde se pueda conversar, y sin mucho más, aceptar que ambas culturas compartimos un pasado y un orgullo por nuestras raíces. Ultimamente me he dado cuenta de que no hay nada que acepte más de lo extranjero que la cultura de la comida. Y por lo tanto, es a través de ella que debemos luchar por mantener un equilibrio y una paz en donde se reconozca que si no podemos encontrar un punto medio, al menos entender que ninguno carece de la pasión y el orgullo por tener algo tan cerca de su corazón su cocina. Y el thine.

img_7257Falafel de Coliflor con Tahine de Chipotle:

  • 1 ¾ T garbanzo seco (reposado en agua por 24 horas)
  • 3 dientes de ajo
  • 1/2 cabeza de coliflor
  • 1 cebolla pequeña
  • 1 T perejil o cilantro
  • 1 Cda comino
  • 1 Cda cilantro seco
  • 1/2 Cda de sal
  • un poco de pimienta cayena
  • pimienta negra
  • 1/2 cdta bicarbonato de sodio
  • 1 Cda jugo de limón
  • Aceite de oliva
  • 1/4 T thine
  • 1 chipotle con 4 cdas de salsa de adobo (de una lata de chipotle)
  • 2 dientes de ajo

Después de reposar el garbanzo por 24 horas, colar toda el agua. Picar la cebolla, ajo, perejil, y coliflor. Poner en un procesador de alimentos con los garbanzos y moler. Agregar las especies, sal y pimienta y mezclar. Mezclar el bicarbonato con una cucharada de agua y mezclar con la masa. Poner sobre una coladera sobre un bowl y meter al congelador por 20 minutos. Tratar de exprimir toda el agua posible. Precalentar el horno a 250ºC. Preparar una charola con papel para hornear y cubrir con aceite de oliva. Hacer bolitas y aplanar un poco. Hornear hasta que queden doradas de un lado (30 min aprox) y voltear para que se dore el segundo lado. Para preparar la salsa se muele el thine con el ajo, chipotle, aceite de oliva y un poco de agua hasta que quede la consistencia deseada. Se le puede agregar sal y pimienta al gusto. Servir con pan árabe caliente. IMG_7264.JPGimg_7255

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