Ugly Sweater Cookies

Tis the season of joy, sugar, and ugly sweaters, and we celebrate that no matter the religion. We may not believe in baby J, but we sure don’t close our eyes to the pretty lights and awesome discounts. The tradition of Christmas cookies dates back to Medieval ages, when spices like cinnamon and ginger where just starting to become a common, but expensive, use in the kitchen. But it was apparently thanks to Queen Elizabeth I to whom we owe the weird and cute tradition of eating gingerbread men, as she commanded cookies to be made into the shapes of her favorite courtiers. The ugly sweater on the other hand, can probably be traced to more modern times, when grandmothers with bad taste and ungrateful grandchildren, deemed appropriate to provide them with very unfashionable sweaters as a comfy pay back for not visiting more often.

img_6156Enough about history, now seriously, decorating cookies is way harder than I thought. I really believed I would have a gift for cookie decorating, but it seems like I either have no patience or very limited abilities when it comes to it. But don’t fret, I’m sure you’ll be much better. These are very basic steps to cookie decorating, I wouldn’t trust me with more than basic advice on this. But this still makes for a pretty cute holiday gift.

Sugar cookies:

  • 3/4 cup room temperature butter
  • 3/4 cup sugar
  • 1 large egg
  • 2 tsp vanilla extract
  • 2 1/4 cups flour
  • 1/2 tsp baking powder
  • 1/4 tsp salt

Beat butter and sugar on high for about 4 minutes until light and fluffy. Add the egg and vanilla and beat for 2 more minutes. In a separate bowl, mix the flour, salt, and baking powder. Bring everything together mixing until no more flour is visible, without over beating. cut out two big pieces of parchment paper; place the dough in the middle of one, creating a ball, or disk; Place the second piece of parchment on top and roll the dough until you have about 1/8″ all around. Place the rolled dough on the fridge overnight (or at least 2 hours). Preheat oven to 350ºF, take the dough out and use a cookie cutter to cut out all of you cookies (removing the top parchment). Bake until just starting to brown, about 7minutes, depending on the thickness of your cookies.

Royal Icing

  • 1 1/2 confectioners sugar
  • 1/2 tsp vanilla extract
  • 1 tsp light corn syrup
  • 2 Tbsp water or milk

Mix everything until shiny. You will need part of it to be more stiff to make the edges, and a runnier (but not too runny) for the inside, so play with consistencies. Separate into bowls and add gel colors. Use piping bags and small tips to decorate. img_6183img_6187

Español

La temporada de luces ha llegado. Y por más que se ma siga haciendo raro ver pedazos de pino en mi elevador, sin instantáneamente pensar en Navidad, es una época que disfruto por su felicidad y colorido. Podremos no creer en bebé Jesús, pero lucesitas y descuentos a nadie le molestan. Ésta semana, después de poner un stand de 200 galletas en la Universidad de Chicago, y verlas volar, decidí que era necesario incursionar en la clásica galleta navideña. Galletas decoradas se encuentran donde quiera, hasta Starbucks las vende, pero resulta ser, que son mucho más difíciles de hacer de lo que hubiera pensado. O sólo no tengo la paciencia de que algo no me salga bien la primera vez. Pero estoy segura de que con práctica, paciencia, y un poco de cidra, todos podemos lograr al menos un regalo que gane el intercambio por esfuerzo y creatividad.

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Galletas de mantequilla:

  • 3/4 T mantequilla a temperatura ambiente (170g)
  • 3/4 T azúcar
  • 2 cdta vainilla
  • 1 huevo a temp ambiente
  • 2 1/4 T harina
  • 1/2 cdta polvo para hornear
  • 1/4 cta sal

Se bate la mantequilla con el azúcar hasta tener una mezcla suave y clara (4-5 min). Agregar el huevo y la vainilla y batir por otro par de minutos. Mezclar el harina con el polvo para hornear y la sal. Combinar todo y batir sólo hasta que no quede más harina visible. Crear una bola con la masa, ponerla sobre un pedazo de papel para hornear, cubrir con otro, y aplanar con un rodillo hasta que quede muy delgado. Meter al refrigerador por 3 horas o hasta 3 días. Precalentar el horno a 180ºC, sacar la masa y cortarla con un molde de galleta. Hornear por 7 minutos aprox, dependiendo del grosor de la masa.

Royal Icing (betún para decorar)

  • 1 1/2 T azúcar glass
  • 1 Cda miel karo
  • 2 Cda agua o leche
  • 1 cdta vainilla

Mezclar todo hasta tener una consistencia suave pero estable. Si queda muy líquida, agregar más azúcar hasta tener la consistencia deseada. Dejar parte de la mezcla más rígida para los bordes y una parte más líquida para rellenar. Dividir en partes y mezclar con colorantes de gel. La galleta se decora haciendo un borde, luego rellenando, usando un palillo o un dedo para cubrir toda la superficie. Se deja secar antes de decorar con otros colores.  img_6174img_6190

HAPPY HOLIDAYS !!!

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