Mini Coffee Eclairs

Tis the season of love. I understand, we need some warmth and hugs by this time of year, with the weather and all. However I do not believe in Valentine’s, I never have. The way capitalism and love have grown together is for me strange, yet sadly, sometimes unperceivable.  The lines get blurry and we get left unaware of how to show love without material junk. This is why I believe food is the answer. And by food I mean cooking; not buying chocolates, or heart-shaped pizzas (can love and capitalism get closer than that?), but actually making something that screams love. Because taking our time to make something with our hands is something we hardly get to do anymore, and food gives instant satisfaction, which is a good contrast to what real love really is about. So if love can be shown by commitment, time, and sacrifice, with a touch of sweetness, eclairs can be the answer. No, these are not a “one-pan”-recipe, or quick-and-easy, or even healthy, these are real time-consuming-yet-show-stopping-love-showers. But believe me, you don’t even need a partner to get how satisfactory it is to produce one of these babies.

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And Aslan wrote me a haiku, the day after eating five.

 Eclair, a haiku

In this flowerless winter

Young flesh of coffee clouds

Blossoms out of her hands.

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Recipe:

For the pâte à choux (puff pastry):

  • 4 Tbsp butter
  • 1/4 cup water
  • 1/4 cup milk
  •  1/2 Tbsp sugar
  • 1/4 tsp salt
  • 2 eggs
  • 1/2 cup AP flour

Preheat oven to 375ºF. Mix butter, water, milk, sugar and salt in a sauce pan and bring to a simmer. Add the flour all at a time and mix it in on low heat creating a dough. Place the dough on a mixer with a paddle attachment and crack in the eggs one at a time until well mixed. Place dough on a piping bag with a wide rounded tip and pipe logs, as big/small as you want (they don’t spread out). Place in the oven for about 10 and turn the tray, baking for another 7-10 minutes until golden. Open the door and place a wooden spoon to hold it a bit open and let bake for an additional 5 minutes. Let them cool.

For the pastry cream:

  • 1 cup milk
  • 3 egg yolks
  • 1/4 cup sugar
  • 2 Tbsp corn starch
  • 1 tsp vanilla
  • 1 Tbsp espresso powder
  • 1/4 cup milk chocolate chips or chunks
  • 2 Tbsp butter

Simmer milk with half the sugar (2 Tbsp). In a bowl, mix yolks, the other 2 Tbsp sugar, and corn starch. Add a bit of the milk to the eggs to temper it. When warm, pour everything back to the pot, add the vanilla, espresso, chocolate chips and butter, and whisk until smooth. Place a piece of plastic wrap right on top of the cream and refrigerate until cool. Cut the logs lengthwise leaving them attached on one side. Fill a pastry bag with the cream and pipe a god amount on the inside of each.

For the ganache:

  • 4 ounces heavy cream
  • 4 ounces semi-sweet chocolate chunks

Simmer heavy cream, then mix in the chocolate until melted. Do not over-mix. Dip each eclair into the chocolate to cover the upper side. Let them cool before serving.

 

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Español

Nunca he creído en San Valentín. Una fiesta que celebra el capitalismo del amor (y en México agrega la amistad para que las compras no se queden atrás por los solteros). Es una celebración que hace a más gente sentir mal que bien. Demasiadas expectativas, demasiados gastos, y poco amor. Por eso creo que la comida es el perfecto regalo de SV. No la comida comprada como los chocolates o una pizza en forma de corazón. Pero comida hecha con tus manitas, que realmente demuestra que estás dispuesto a ensuciarte un poco y tomarte el tiempo de demostrar cuánto los quieres. Claro que no necesitamos un día para hacer esto, pero si necesitas del día para hacerte sentir mal de que nunca lo demuestras, pues tómalo. Los eclairs son el elemento perfecto porque conllevan compromiso, tiempo, dedicación, y  mucha mantequilla. Nadie queda decepcionado.

Receta:

Para la masa:

  • 1/4 T leche
  • 1/4 T agua
  • 4 Cda mantequilla
  • 1/2 Cda azúcar
  • 1/4 cdta sal
  • 1 T harina
  • 2 huevos

Precalentar el horno a 200ºC. Poner a hervir la leche con el agua, la mantequilla, azúcar y sal. Echar toda el harina de un jalón y mezclar a fuego lento con una cuchara de madera para formar una bola. Pasar la masa a una batidora e ir agregando los huevos uno por uno hasta que quede bien mezclado. Pasar la masa a una manga pastelera con boquilla redonda ancha y se van haciendo troncos del largo que se desee (no crecen mucho en el horno). Se meten al horno por 10 minutos, se voltea la charola y se deja 7-10 minutos más, hasta qeu queden dorados. Se pone una cuchara de madera para detener la puerta del horno y dejarlos 5 minutos más. Sacar y dejar enfriar.

Para la crema pastelera:

  • 1 T leche entera
  • 4 Cda azúcar
  • 2 Cda maicena
  • 3 yemas de huevo
  • 1/2 Cda polvo de espresso
  • 1 cdta vainilla
  • 1/4 taza chocolate con leche en trozos
  • 2 Cda mantequilla

Poner a hervir la leche con 2 Cdas azúcar. Separara los huevos y mezclar las yemas con la maicena y 2 Cdas azúcar. Echar un poco de la leche sobre el huevo para ir calentando, luego juntar todo y mezclar. Agregar la mantequilla, vainilla, chocolate y espresso. Cubrir con un pedazo de plástico y refrigerar hasta que quede frío. Cortar los eclairs por la mitad verticalmente, sin que se separen las dos mitades por completo. Llenar una manga pastelera con la crema ya fría y rellenar los eclairs. Refrigerar.

Ganache de chocolate:

  • 1/2 Taza crema para batir
  • 1/2 taza chocolate semi-amargo

Poner a hervir la crema. Apagar el fuego y agregar el chocolate. Mezclar hasta derretir, sin mezclar de más. Bañamos cada eclair para cubrir solo la mitad superior con el chocolate. Dejar enfriar hasta servir.

 

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